わらしべ長者の舞台となった花の御寺こと総本山・長谷寺

こんな話を聞きました。

奈良には【花の御寺】と呼ばれる、一年を通じて様々な花が咲き誇る「お寺」があるそうです。
へぇ~、そいつはすごそうだと思い調べてみたらHITしました。

奈良県は【長谷寺】というお寺でした。

長谷寺とは!?

 長谷寺の創建は奈良時代、8世紀前半と推定されるが、創建の詳しい時期や事情は不明である。寺伝によれば、天武朝の朱鳥元年(686年)、僧の道明が初瀬山の西の丘(現在、本長谷寺と呼ばれている場所)に三重塔を建立、続いて神亀4年(727年)、僧の徳道が東の丘(現在の本堂の地)に本尊十一面観音像を祀って開山したというが、これらのことについては正史に見えず、伝承の域を出ない。承和14年(847年)12月21日に定額寺に列せられ、天安2年(858年)5月10日に三綱が置かれたことが記され、長谷寺もこの時期に官寺と認定されて別当が設置されたとみられている。なお、貞観12年(870年)に諸寺の別当・三綱は太政官の解由(審査)の対象になることが定められ、長谷寺も他の官寺とともに朝廷(太政官)の統制下に置かれた。それを裏付けるように10世紀以後の長谷寺再建に際しては諸国に対しては国宛を、諸寺に対しては落慶供養参加を命じられるなど、国家的事業として位置づけられている。
長谷寺は平安時代中期以降、観音霊場として貴族の信仰を集めた。万寿元年(1024年)には藤原道長が参詣しており、中世以降は武士や庶民にも信仰を広めた。
長谷寺は東大寺(華厳宗)の末寺[1] であったが、平安時代中期には興福寺(法相宗)の末寺となり、16世紀以降は覚鑁(興教大師)によって興され僧正頼瑜により成道した新義真言宗の流れをくむ寺院となっている。天正16年(1588年)、豊臣秀吉により根来山(根来寺)を追われた新義真言宗門徒が入山し、同派の僧正専誉により現在の真言宗豊山派が大成された。近年は、子弟教育・僧侶(教師)の育成に力を入れており、学問寺としての性格を強めている。
十一面観音を本尊とし「長谷寺」を名乗る寺院は鎌倉の長谷寺をはじめ日本各地に多く240寺程存在する。他と区別するため「大和国長谷寺」「総本山長谷寺」等と呼称することもある。

引用元:Wikipedia「長谷寺」

東大寺、興福寺の末寺を経ての総本山・長谷寺。
俺は読んだことが無いのでわかりませんが、『枕草子』『源氏物語』『更級日記』など多くの古典文学にも登場する由緒あるお寺なのだそうです。

いざ、長谷寺へ

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↑不動堂

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どうですか?この仁王門。
まさにド迫力!!

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そして仁王門を抜けると待ち構えているのがこちら!

登廊(のぼりろう)】

本堂まで399段という非常に長い廊下を持つそうです。
当初は数えようかと思ったのですが無理でした。

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吸い込まれてしまいそうです。
傾斜といい、左右対称性といい、全てが美しく見えます。

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もう、言葉をなくすくらいすごいんですこれ。
俺の撮った写真では伝わらないんですけど。本当に肉眼で見てきて欲しいくらいです。
どんだけすごいのかと言えば重要文化財に指定されるくらいです!

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そして中腹にあるのが蔵王堂。

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そして残りの【登廊】を登ります。

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本堂。

本尊を安置する正堂と相の間、礼堂という造りから成る巨大な御堂となっています。
現存の本堂は、徳川家光の寄進を得て、正保2年(1645年)から工事に取り掛かり、慶安3年(1650年)に完成。

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少しわかりにくいですが、光のさし方が綺麗な造りです。
カメラマン泣かしというか、光との勝負になりますね。

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実は思いのほか天井がすごいことになっています。

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本尊は高さ10メートル以上ある十一面観音像です。

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こちらは京都の清水寺を彷彿とさせるような懸造(かけづくり、舞台造)になっています。

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すごい見晴し。この一望。
あの長い登廊を上ってきたかいがあったというもの。

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一年間花が咲き誇る【花の御寺】こと長谷寺。
長谷寺】を撮ることに必死になりすぎてお花に全然目がいかなかったことが悔やまれます。
なんと俺は愚かなんだ。これはカメラマンの端くれとしていただけない失敗。

長谷寺の牡丹は150種・7000株だそうです。一度にこれほどの種類の牡丹が見られるのは日本広しと言えど他にはなかなかお見かけできないのではないでしょうか。
5月のゴールデンウィーク頃が見ごろとなるそうです。行ける方は是非その目で見てきていただきたいです。
もちろん、俺も写真を撮りに行きたいです!

長谷寺に関する小話

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関東人からすると長谷寺と言うと鎌倉の長谷寺が脳裏を過りました。

実は、長谷寺の開基となる道明上人が、奈良の初瀬の山中に楠の巨木に出会います。その巨木で二体の観音像を刻み、一体は奈良の初瀬に安置します。これが現在の奈良の長谷寺。
もう一体を祈祷のうえ、海に流すと15年後に三浦半島に流れ着き、そちらを安置したのが鎌倉の長谷寺であるという伝説もあるそうです。真実かどうかはわかりませんが…。

さらに…この長谷寺、かの有名な【わらしべ長者】の舞台となっているそうです。

本当のわらしべ長者のお話|奈良大和路の花の御寺 総本山 長谷寺↑詳しくはHPを参照してください。

これだけのボリュームたっぷりな奈良の総本山・長谷寺。
是非お花と絶景を見に尋ねてみることをおすすめします。

 

長谷寺

所在地:奈良県桜井市 初瀬731-1
電話:0744-47-7001
HP:http://www.hasedera.or.jp/

 

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  2. …のような記事を予定しております。現在、順調に執筆中!お見逃しなく!!

   
 

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普段は看護師をしております。好きなものは日本史。特に古代史・平安・戦国・幕末が大好物です。都市伝説・フリーメイソンの話も大好きです。 休日は寺社、城、史跡巡りを主にしております。